Hoebink, slecht, hoor!

Indertijd, bij gelegenheid van de promotie van Wiet Janssen aan de TU Twente, hebben vier hoogleraren die voor hun levensonderhoud afhankelijk zijn van de ontwikkelingshulp een open brief gestuurd naar de promotiecommissie. In die brief deden ze er hun beklag over dat Janssen tot de promotie was toegelaten. Wiet Janssen heeft twee decennia lijfelijke ervaring in het ontwikkelingswerk. Hij heeft vijf jaar besteed aan het lezen van de literatuur en aan het schrijven van zijn proefschrift.
De promotiecommissie heeft de door hem aangevoerde argumenten wetenschappelijk valide gevonden en de brief van de vier belanghebbenden ter zijde gelegd. Het ging om de hoogleraren ontwikkelingshulp P. Hoebink (Radboud Universiteit Nijmegen), J. W. Gunning (Vrije Universiteit Amsterdam), R. Visser (RU Utrecht) en E. Smaling (Landbouw universiteit Wageningen).
Dat de commissie de kritiek van de vier naast zich neerlegde is niet verbazingwekkend. Ik citeer hier een van de door de critici aangevoerde argumenten:
‘Een dergelijk proefschrift, dat bovendien geschreven is in krakkemikkig Engels, zou niet toegelaten mogen worden tot promotie.’
Dit is dan van de hand van de hooggeleerde Hoebink die zelf in een bespreking van het boek Dead Aid van Dambisa Moyo, een andere critica van de ontwikkelingshulp, het navolgende schreef:

When a Maasai uses his stick and spear to kill his neighbour ’s wife, nobody will argue that a stick and spear are not the right instruments for a Maasai to defend his cattle against lion. If we reuse this ‘wisdom’ to apply it to development assistance, it brings us to at least one conclusion: aid is and has been used in wrong ways many many times in its sixty years history and thus produced often poor results, but that doesn’t say that the instrument in itself is wrong or inadequate and cannot be used to bring economic and social progress.
Wat Hoebink wil beweren in een Engels, waarvan ik in het midden laat of het nu echt beter is dan dat van Janssen, is dat ontwikkelingshulp in Afrika weliswaar heel vaak niet goed gewerkt heeft maar dat dit nog niet wil zeggen dat hulp nergens en nooit goed zou kunnen werken.
Hoewel Moyo met kracht van argumenten betoogt dat hulp uit haar aard averechts werkt doet Janssen eigenlijk niet veel meer dan op grond van cijfers constateren dat het in Afrika niet heeft gewerkt en dat, wanneer er elders wel economische vooruitgang is geboekt in landen die hulp ontvangen hebben, daar niet kan worden aangetoond dat er een verband bestaat tussen de hulp en de vooruitgang.
Een ander punt van kritiek was dat Janssen vooral steunde op de literatuur, d.w.z. op het onderzoek van anderen en dat hij zelf geen onderzoek had verricht dat zijn stellingen zou kunnen ondersteunen.
Dit was een merkwaardig argument. Janssen heeft meer ervaring met ontwikkelingswerk dan zijn vier critici bij elkaar. Dat zijn ambtenaren en studeerkamergeleerden en geen veldwerkers die zelf projecten hebben geleid en tot succes gevoerd. Janssen gebruikte in zijn proefschrift ondermeer de resultaten van onderzoeken waarmee juist beoogd werd het nut van de hulp aan te tonen en hij laat het falen van de projecten zien en de onwetenschappelijke manier waarop de gegevens werden gebruikt. Wat wil je nog meer? Wie meent dat Janssen verkeerde conclusies trekt die moet met argumenten komen. Wie vindt dat hij uit het feitenmateriaal dat hij heeft gebruikt eenzijdig datgene haalt wat in zijn betoog past die moet er maar andere feiten uithalen die afwijkende conclusies rechtvaardigen. Die zijn er niet. Niemand komt verder dan de wat armzalige stelling van Hoebink, die hij bovendien niet bewijzen kan, dat hulp zou kunnen helpen als die maar op de juiste plaats en op het juiste moment werd aangewend. Dat zal wel. Voorlopig hebben Moyo en Janssen feiten en argumenten aan hun zijde en komen de vier niet verder dan argumenten ad hominem.

Advertenties

Over akasdorp

gepensioneerd advocaat
Dit bericht werd geplaatst in zo maar wat. Bookmark de permalink .

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s